News

George Michael. Povestea celui mai sexy grec din lumea artistică!

George Michael şi Andrew Ridgely

După ce familia s-a mutat în Radlet, Hertfordshire, George şi-a făcut amici noi la Bushey Meads School. Printre ei, şi Andrew Rid­geley, cel care avea să-i devină mai târziu partener în trupa Wham!. Amândoi iubeau muzica şi aveau ambiţia să devină artişti. Aşa că şi-au strâns prietenii, pe Andrew Leaver şi pe David Mortimer, şi au înfiinţat formaţia The Executive. Cel mai adesea, puteau fi ascul­taţi în cluburi precum London Underground, unde cântau coveruri după Queen (cine ştia, la vremea aceea, că George Michael avea să-i ţină locul regretatului Freddie Mercury în concertul aniversar Queen din 1992, de pe stadionul Wembley?). „Câteodată stau şi mă gândesc ce s-ar fi întâmplat dacă nu l-aş fi întâlnit pe Andrew. El era cel mai hotărât să devină faimos. Cred că ar fi fost la fel de fericit să ajungă fotbalist, dar era chitit să ajungă cunoscut. De altfel, la sfârşitul şcolii, el a fost cel care a tras de mine să formăm trupa. O, doamne! Eram praf pe vremea aia. Aveam un microfon, o chitară bas şi o chitară electronică, toate băgate într-un mic amplificator, şi reuşeam să repetăm până ce amplificatorul începea să scoată fum. După care ne opream.“

George Michael performs on stage, wearing a leather jacket and sunglasses, on the Faith Tour, at Ahoy, Rotterdam, Netherlands, 12th April 1988. (Photo by Rob Verhorst/Redferns)
Careless Whisper, compus de George pe când avea 17 ani, a devenit unul dintre cele mai difuzate cântece ale deceniului respectiv, fiind votat de ascultătorii londonezi drept cea mai iubită piesă a tuturor timpurilor.

Din păcate, The Executive nu a avut succes, dar George şi Andrew nu s-au lăsat păgubaşi şi au continuat sub titulatura de Wham!. Şi bine au făcut, pentru că aşa au fost remarcaţi de producătorul Mark Dean, care le-a propus să semneze primul lor contract cu casa de discuri InnerVision – care s-a dovedit a fi, în cele din urmă, unul pă­gubos. Şi asta pentru că primul lor album, Fantastic, a fost un succes imediat, urmat de Young Guns (Go For It), Wham Rap! (Enjoy What You Do) şi Club Tropicana, care au ajuns în UK Top 10. Iar, odată difuzaţi pe postul naţional, au fost de neoprit. Care era secretul lor? George scria versurile şi compunea melodiile, iar Andrew se ocupa de outfituri. „Aveam o formulă de care nici nu ne dădeam seama. Eram ca doi băieţi din Butch Cassidy & Sundance, a căror prietenie se vedea că e reală“, spune acum George Michael.