News

Betty Grable, cea mai faimoasă pin-up girl a anilor ‘40

Betty Grable, cea mai faimoasă pin-up girl a anilor ‘40

Imaginea pin-up cea mai faimoasă cu Betty Grable...

A fost cea mai populară pin-up girl din timpul celui de-al doilea Război Mondial! Dar cum a ajuns vedeta declarată cândva americanca cel mai bine plătită să muncească, grav bolnavă fiind, pentru a-şi plăti spitalizarea înainte de moarte? Imaginea pin-up cea mai faimoasă cu Betty Grable...

Succesul ei fenomenal s-a tradus şi într-un box office remarcabil pentru acele vremuri, cele 42 de filme în care a jucat în anii '30-'40 încasând peste 100 de milioane de dolari. Desigur, pentru acele vremuri, „actriţa cel mai bine plătită” nu însemna sumele astronomice de azi. De fapt, s-ar putea să fii chiar dezamăgit gândindu-te că femeia din imaginile pin-up cele mai iubite era plătită cu doar 300.000 de dolari pe an şi a adunat o avere de numai... 3 milioane de dolari, care s-a evaporat prea repede! În schimb, imaginile cu pin-up Betty erau iubite şi datorită splendidelor ei picioare lungi, cu care a făcut istorie, asigurându-le la Lloyds of London pentru suma astronomică de 1 milion de dolari! Nimeni nu mai făcuse aşa ceva în acele timpuri...

De altfel, asta era porecla ei: „Million Dollar Legs”, după titlul unei comedii în care a jucat în 1939. Cea mai cunoscută fotografie cu Million Dollar Legs rămâne cea în care ea poartă un costum de baie,  privirea ei peste umăr trimiţând valuri de fiori în rândurile armatei americane (foto sus). Life Magazine a inclus această poză în Topul celor 100 de fotografii care au schimbat lumea! Nimeni n-a bănuit, însă, la vremea apariţiei pozei, că Betty stătea întoarsă nu neapărat pentru a căuta o nouă poziţie sexy, ci pentru a ascunde faptul că era însărcinată în câteva luni cu primul ei copil...

Filmul ei emblematic, "Pin Up Girl", din 1944, a avut încasări extraordinare pentru acea vreme, de 2 milioane de dolari.
Filmul ei emblematic, "Pin Up Girl", din 1944, a avut încasări extraordinare pentru acea vreme, de 2 milioane de dolari.

Frumuseţea ei, stilul său, personalitatea, toate au fost imaginea etichetei „The Girl Next Door” – iar ironia tipic hollywoodiană a făcut ca Betty să fie concediată în 1952 din distribuţia filmului cu acest nume! Iată încă o viaţă marcată de suişurile şi coborâşurile faimei...

Betty a avut una dintre primele mame transformate în manageri-zbir în showbiz, Lilian dorind cu tot dinadinsul să facă dintr-una dintre fiicele sale un mare star. Şi a fost Elizabeth Ruth Grable cea care a ajuns celebră, fiind înscrisă de mama sa la lecţii de canto şi dans încă de la 3 ani. Ulterior, Lilian a înscris-o la Hollywood Professional School, iar disperarea mamei s-a văzut atunci când a dat din coate pentru a obţine primul contract al fiicei sale şi a reuşit asta minţind că fata e mai mare ca vârstă… Ulterior, studiourile au aflat şi au concediat-o! Un an mai târziu a început, însă, să apară în musicaluri, iar în 1935, la 19 ani, a semnat cu Paramount, care a împrumutat-o către 20th Century Fox pentru a juca alături de Judy Garland. Astfel, Betty devenea o stea… Iar la 21 de ani se căsătorea cu Jackie Coogan, copilul vedetă din clasicul film al lui Charlie Chaplin “The Kid” şi cel alături de care a jucat în comedia din 1939 care i-a dat porecla - “Million Dollar Legs”. În acelaşi an se destrăma şi mariajul lor, însă, fiindcă problemele financiare ale lui Coogan îşi spuseseră cuvântul  asupra relaţiei lor. Actorul se afla într-un proces extrem de stresant împotriva păriniţilor lui, legat de câştigurile lui financiare din perioada copilăriei.

Betty a fost americanca cel mai bine plătită în 1946 şi 1947.
Betty a fost americanca cel mai bine plătită în 1946 şi 1947.

Cuplul nu avea cum să reziste cu atât mai mult cu cât, în acelaşi timp, Betty era într-o ascensiune de neoprit. Şi nu doar la Hollywood, ci şi pe Broadway, unde prestaţia ei chiar din acel an 1939 în musicalul faimosului compozitor Cole Porter - “Du Barry Was a Lady” - a fost un succes fenomenal, asigurând nu mai puţin de 408 reprezentaţii cu casa plină. Totuşi, succesul profesional nu s-a tradus şi într-unul în viaţa personală, fiindcă nici al doilea mariaj nu a fost unul mai fericit, chiar dacă a durat 22 de ani!

În 1943, Betty s-a măritat cu trompetistul Harry James, dar la câţiva ani după, căsnicia a devenit un coşmar plin de scandaluri. Harry începuse să bea tot mai mult, ajungând un alcoolic frustrat de succesul şi sex appealul soţiei, iar certurile lor violente erau cel mai adesea iscate de acuzaţii reciproce de infidelitate. Pe de altă parte, stresul unui astfel de mariaj începuse să-şi pună amprenta şi asupra prestaţiei lui Betty pe platourile de filmare… Marile bucurii ale acestui mariaj au fost, însă, cele două fiice pe care le-au avut: Victoria, venită pe lume în 1944, şi Jessica, născută în 1947.

Imaginea lui Betty era pretutindeni, în calendare şi reclame.
Imaginea lui Betty era pretutindeni, în calendare şi reclame.

Poate tocmai pe fondul certurilor cu Harry, Betty începuse să devină un star dificil, în 1952 începând să-şi renegocieze contractul cu casa de filme Fox. Voia mai mulţi bani şi opţiunea de a face doar filmele pe care şi le dorea ea – nu tot ceea ce îi impuneau studiourile. Muncise mult ca să ajungă să aibă asemenea pretenţii. Merita! Dar pentru boşii Fox, cerinţele ei au venit ca două junghiuri în coaste, iar din acel moment, considerând că Betty şi-o luase în cap, au trecut-o pe lista neagră. Chiar în 1952, trebuia să înceapă filmările pentru „The Girl Next Door” şi fiindcă Betty a protestat şi n-a apărut la filmări, Fox a suspendat-o şi a înlocuit-o... După un an de pauză, s-a împăcat cu Fox, dar lucrurile nu s-au mai legat la fel. Ultimul ei mare rol a fost în 1953, în „Cum să te măriţi cu un milionar”, alături de Lauren Bacall şi Marilyn Monroe. Iar în acelaşi an s-a despărţit definitiv de Fox, după ce aceştia i-au impus o colaborare cu Columbia pe care ea a refuzat-o…

După divorţul de Harry James din 1965, Betty cea de 49 de ani a regăsit iubirea în braţele unui dansator mai tânăr decât ea, Bob Remick, care i-a rămas alături până la moarte. O moarte venită prea devreme, la doar 56 de ani. Primise diagnosticul de cancer la plămâni, iar Betty fusese o fumătoare înrăită. Şi, din nou, reversul medaliei de VIP hollywoodian şi-a arătat faţa hidoasă şi nemiloasă… Închipuiţi-vă că vedeta care între 1942 şi 1951 fusese declarată cel mai profitabil star feminin de la Hollywood a trebuit să muncească, grav bolnavă fiind, pentru a-şi plăti cheltuielile de spitalizare. Averea din anii ei de aur se dusese şi nici nu avea asigurare medicală...